Történelmet írt a NASA űrszondája
Pedig csak meglátogatott egy aszteroidát.

Január 1-én a Kuiper-övben sikeres elrepülést hajtott végre egy Ultima Thuléra keresztelt égitest mellett a NASA New Horizons nevű űrszondája. A Földtől nagyjából 6,6 milliárd kilométerre került sor a találkozóra. Ember alkotta szerkezet idáig a bolygónktól mérve soha ilyen távoli objektummal nem bonyolított még le randevút. A New Horizons a vizit alatt nagyjából 7 gigabájtnyi információt gyűjtött be az aszteroidáról. Fényképek, spektrométerrel leolvasott értékek és rádiójelek is szerepelnek az adatok között. A fotók alapján a mindössze 37 kilométer átmérőjű Ultima Thule egyik különlegessége, hogy úgy néz ki, mint egy hóember.

Olyan, mintha két különböző égitest összeütközésének lenne az eredménye, és valószínűleg az is. Úgy keletkezhetett, hogy miután két űrbéli objektum sokáig kerülgette egymást, rendkívül alacsony sebességgel „egymásba cuppantak”. A belső naprendszerben az ilyen aszteroidák kombinációjával jöttek létre a kőzetbolygók. Jeff Moore, a New Horizonsot irányító csapat egyik tudósa szerint éppen ezért az efféle alapvető építőelemek megfigyelésével a Kuiper-övben nézelődő szonda olyan, mint egy időgép, amely visszarepít minket a Naprendszer keletkezésének periódusába.