Próbára tette hatalmas rakéta-hajtóművét a SpaceX
Amint azt Elon Musk a Twitteren is közhírré tette, sikeresen abszolválta „teljes időtartamú teszttüzemét” a Starship első Raptor Vacuum (RVac) rakéta-hajtóműve.

Ez azt jelenti, hogy az ütemterv szerint nemsokára az orbitális (Föld körüli) tesztrepüléseken is megméretheti magát a szerkezet. Amikor a Starship neki fog veselkedni az űrutazásnak, a jármű számára Raptor-hajtóművek kombinációja fog tolóerőt biztosítani az elrugaszkodáshoz.

Három, a tengerszinti működésre optimalizált Raptor és három, az űrbéli közlekedés támogatására hivatott Raptor Vacuum-hajtómű vesz majd részt az akcióban. A Raptor Vacuumban megnyilvánuló technológia nem sokban különbözik a sima Raptorban alkalmazott módszertől. Mindkét motor komplex turbinarendszert és égetőkamrákat használ az üzemeléshez.

A különbség annyi, hogy a Raptor Vacuum fúvókája ötször akkora, mint a sima Raptoré.

A nagy testvér hadrendbe állítására a tolóerő nyomását elszenvedő felület megnöveléséhez volt szükség, ami rendkívül fontos előfeltétele a jövőbeli, nagyszabású küldetések sikerének.