Felerősítik a LIGO „hallását”
Jelentős korszerűsödés elé néz az amerikai lézer-interferométeres gravitációshullám-megfigyelő obszervatórium.

Az Egyesült Államok, az Egyesült Királyság és Ausztrália közös pénzügyi támogatásával hamarosan jelentősen modernizálni fogják az amerikai lézer-interferométeres gravitációshullám-megfigyelő obszervatóriumot (LIGO). Amint az ismeretes, a téridő fodrozódásainak érzékelését szolgálja a létesítmény.

Az előirányzott 30 millió dollárból többek között a lézerek pontosságát fokozó kvantummechanikai technikákat, illetve új tükörbevonó technológiát fognak integrálni a rendszerbe.

A megújítást követően a LIGO az eddigieknél sokkal haloványabb gravitációshullám-jeleket is detektálni tud majd. Ez annyit jelent, hogy a későbbiekben a jelenleg észlelteknél jóval kisebb tömegű objektumok, például kisebb fekete lyukak, illetve neutroncsillagok felől érkező szignálok érzékelésére nyílik majd lehetőség. Ami még fontosabb: a frissített LIGO a mostani állapotokhoz képest hétszer távolabb fog „elhallani” az univerzumban, és így a gravitációshullám-érzékelések csaknem mindennapos eseménnyé válhatnak.

A pillanatnyi állás szerint 2024-ig kell várni a létesítmény tökéletes megfiatalodására.